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連教授小教室

誰是罪魁禍首?

對登革熱有初步認識的,都知道傳播的病蚊是埃及斑蚊和白線斑蚊,前者分佈在北回歸線以南的城市裡:後者分佈於北回歸線以北的城市郊區和野外裡。好玩的是,為什麼埃及斑蚊都待在南部不北上呢?教授伯說主要原因有兩個。

斑蚊—北白南埃各據一方

首先,白線斑蚊和埃及斑蚊的體內,都有屬於各自的寄生性原蟲,被寄生的孓孑可以成熟的比較快,是一種共生的寄生關係,但是如果白線斑蚊的原蟲跑到了埃及斑蚊的體內,反而會造成反效果,而延長了其成熟化蛹的時間,反之亦然。所以,當埃及斑蚊北上旅遊時,一旦不小心被原本寄生白線斑蚊的原蟲感染,那麼幼蟲的成熟期被拉長,那麼被其他水中黴菌和細菌感染,和遇到水池乾枯的機會也增多,所以自然能夠繁殖的機會便不多。其次,主要是埃及斑蚊在南部呆久了,也不適應北部的寒冷冬天,自然也減低他們在北部的繁殖率。

為什麼登革熱南強北弱?

那麼為什麼登革熱老是在南部流行,在北部似乎沒有登革熱的疫情?這個原因就更妙了。剛剛說過了白線斑蚊收活在都市郊區或是野外,他們叮咬的對象以野生動物為主,當然如果他們遇到人了話,也是會展開猛烈攻擊的,但是因為平常叮動物習慣了,養成了一次就吸飽血的習慣,而且對於周遭環境的震動異動,也比較不敏感。因為動物是不會感染登革熱的(人是唯一會被登革熱病毒感染的對象),所以野外動物替我們分散了風險;再加上粗心大意的粗線條性格,讓他在都市內存活機率也不高,而且就算他叮到病人時,也必須在病人發病初,血液充滿病毒(Viremia)時才會傳播,而發病的時候,大家都已經待在室內休息為主,去郊外溜達的機會也下降,然後白線斑蚊分佈又以野外為主,自然遇到蚊子的機會又下降。

反觀埃及斑蚊,這傢伙都在城市內打混,自然練會了一身精明的功夫,有任何的風吹草動,他馬上就落跑,所以平均要吸過5~6個人的血才會飽。而據研究,一隻埃及斑蚊的唾液裡,如果收集起來,足以讓200個人致病,換句或說只有要沾上丁點埃及斑蚊的口水,感染的機會就很高,再加上他到處在「室內」「打游擊」的習慣,而且人發病時的Viremia期間又待在室內,所以容易造成流行。

其他三兩事

我以前一直以為台灣的登革熱是本土性的,今天在飯桌上才知道,截止目前為止,台灣所發生的登革熱疫情都是境外移入後所造成的傳播感染,這跟大家常在新聞媒體裡的「病蟲媒指數」是不一樣的。而且台灣是登革熱分部的北界,所以在這邊只算是epidemic(流行病),而不是endemic(地方病),也因此我們作撲殺還能壓制,否則像位居熱帶的曼谷,一年到頭都有登革熱的疫情,是很難壓制下來的。

再來談談埃及斑蚊吧!既然名為「埃及」,他自然來自埃及,全世界的埃及斑蚊分為三種:一種是埃及和台灣這種標準型埃及斑蚊;再來是澳洲昆士蘭種的埃及斑蚊;另一種是分佈在非洲的美麗型(Formosa)斑蚊。在非洲的埃及斑蚊,是生活在野外的,跟台灣的不太一樣,不過目前為止非洲還沒有爆發過登革熱疫情,不過同樣由埃及傳播的還有黃熱病(Yellow Fever)Chikungunya virus infection(教授說完,我真的在Harrison裡找到了, 15th edition P1160),不過有趣的是,這兩種幾乎不在亞洲流行。

最後,跟大家介紹一下瘧蚊跟家蚊的不同..下列的照片,上圖的是甘比亞瘧蚊,請大家集中注意力看他的翅膀邊緣,有分明交替參雜的黑白色斑塊;再看下圖這隻的家蚊,翅膀邊緣就什麼都沒有了。這是很粗淺的分類啦!當然如果要仔細分類的話,分類方式,我覺得比賞鳥還要複雜。在老師的參考書裡面,印象中連尾部氣孔數目,或是其上面是否有毛,都是作為分類的參考呢.... 教課科書上的瘧蚊,總算真的親眼見到了!

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